—траницы: перва€ << 1 2 3 4 5 6 >>  последн€€
 јнатолий
#21 13 сент€бр€ 2019
0 ќтветить ÷итировать

¬от это уже подлость и глупость.† ј все остальные оправдани€? Ќадо думатьдальше. ¬сЄ могло бы быть иначе, не приди они в этот день в —околовскую, незатей казаки пь€ной свары, не застрели ѕЄтр его бойцаЕ.


 онстантин попыталс€ подойти к теме с другойстороны. ¬ерит ли он в —оветскую власть? ¬раг ли ему ѕЄтр? „ем можно оправдатьбратоубийство? „то может вообще оправдать любую смерть? ћожет быть, спасениечьей-то другой жизни? ¬озможно. ¬едь одолей ѕЄтр его, лежал бы  онстантинсейчас под этим холмиком.  ак не суди, они Ц враги. –ано или поздно сошлись быих пути не под отчим кровом, а на поле брани.


»дЄт война, классова€ битва, и всЄ, по сравнениюс ней, ничтожно Ц смерть, любовь, родственные чувства. ¬ывод был прост истрашен. ќдному из братьев ЅогатырЄвых надо было лечь под этот холмик, чтобыдругой, оплакав его, жил дальше с камнем в душе. ƒвоим им не было места в—околовской, на всей «емле.


ѕон€в это,  онстантин встал и огл€делс€. Ћунаедва светила, пробива€сь сквозь туман. “емь и пустота были вокруг. ”грожающийрокот реки и шум ночного леса накатывались из мрачного ниоткуда, вызыва€неведомый прежде страх. —уеверным  онстантин никогда не был, а тут не по себеему стало. “оропливо достал из-за пазухи початую бутылку и одним махомопорожнил. ¬новь присел, но прежде передвинул на живот кобуру с наганом,расстегнул еЄ.


„ерез минуту успокоилс€, начина€ догадыватьс€,что страшно ему не от темноты и одиночества, а от только что пришедшегопонимани€ того, что в действительности произошло на ѕасху в —околовской. »,если раньше он вс€чески избегал вспоминать, как умирал ѕЄтр, то теперь он знал,что должен пройти и через это. ћинута за минутой пережить всЄ заново. » пон€тьчто-то ещЄ очень важное дл€ себ€. Ќо пам€ть извлекла из глубин сознани€ другой,совсем незначительный эпизодЕ


- — германской привЄз, - отец держал в рукахѕетрову шашку, - уходил-то с другой. √еройски воевалЕ.


»  онстантин услышал упрЄк в скрипучем голосе Цон-то дезертировал, примкнув к большевикам.


¬спомнив сейчас про шашку,  онстантин† почувствовал какое-то беспокойство. „то-тобыло св€зано с этим клинком ещЄ. Ќет, не вспомнить. √олова отупела отпережитого.


ќн зажмурилс€, представив ѕетра, вчера ещЄживого, а теперь лежащего под этим т€жЄлым земл€ным холмом. ¬месте со слЄзойподступила тошнота, рыдани€, всхлипы, а потом его стало рватьЕ.


”тро пришло неожиданно.  онстантин задремал,сид€ у могилы, а как подн€л голову, увидел туманную б€зевую белизну, и сразубросилась в глаза чЄрна€ надпись на свежем кресте. — минуту он посто€л умогилы, гл€д€ не на крест, а на побеленный инеем холмик, словно пыталс€разгл€деть ѕетра сквозь двухметровую толщу земли.  ак он там?


» тут с ним случилось неожиданное. ≈щЄ не понима€,что делает, он опустилс€ перед могилой на колени и зарыдал. —начала давилс€,почему-то пыта€сь сдержать рыдани€, но слЄзы так обильно потекли, что он уже нев силах был противитьс€. ¬цепившись пальцами в стылую землю, он тр€с головой,исторга€ громкие, дл€ самого неожиданные вопли.


- ѕЄтр, ѕет€, ѕетенька! ѕрости, если можешь. „тоже мы наделали с тобой, братуха?  ак мне матери в глаза смотреть? ∆ене твоей?ƒет€м?


- Ќет, - бормотал он, всхлипыва€. Ц Ќет мнепрощени€. “акого простить нельз€.


- Ќельз€, нельз€, нельз€! Ц будто убежда€кого-то, повтор€л он. Ц Ёто на всю жизнь мне. ƒо самой смерти! —лышишь, ты Ц досамой смерти!


 ому он кричал Ц себе, ѕетру, своей незадачливойсудьбе?† Ќикто не слышал его. √олос онстантина раствор€лс€ в тумане, а ему казалось, что проникает глубоко подземлю.


ќн вытер гр€зным кулаком слЄзы, подн€лс€ ипобрЄл в станицу.




 јнатолий
#22 19 сент€бр€ 2019
0 ќтветить ÷итировать

ѕокидали —околовскую одним большим отр€дом.ѕрощались.


 онстантин прижал Ќаталью с такой силой, что онаиспуганно охнула:


- „то с тобой?


- “ак, - проговорил он и, зна€, что этим ответомне успокоил, добавил, - уезжать не хочетс€, и остатьс€ не могу.


ћать, крест€ на дорогу, тихо сказала:


- √отовьс€, сынок,† ещЄ к двум смерт€м - отцу теперь не жить, заним и мне череда.


Ќе нашЄл слов дл€ ответа  онстантин.


«а эти дни вода в „ерноречке спала и продолжалаубывать. ¬есна крепко наступала.


ќбъединЄнный красно-партизанский отр€д онстантина ЅогатырЄва уходил в  аштакские леса на встречу с передовыми част€ми¬асили€ Ѕлюхера.




 јнатолий
#23 22 сент€бр€ 2019
0 ќтветить ÷итировать

 раснЄнок


“олько борьба воспитывает эксплуатируемыйкласс,


только борьба открывает ему меру его сил,


расшир€ет его кругозор, поднимает егоспособности,


про€сн€ет его ум, выковывает его волю.


(¬. Ћенин)


Ќаослепительно синем небе €рилось июльское солнце. Ќеправдоподобной белизны облакаи рады бы убежать за горизонт от пал€щих лучей, да нет попутного ветра. ѕодними изнывает от зно€ пожелтевша€ степь - отдава€ последнюю влагу, укрываетмаревом горизонт. » такое безмолвие вокруг, что, кажетс€, в полегших травах неосталось больше живности. Ќе этой ли утрате печалитс€ незримый жаворонок?


 опыта лошадей выбивают из потрескавшегос€гл€нца дороги тонкие клубы пыли, от которой тускнеют их лосн€щиес€ бока.  они иседоки изнывают от жары, прилипчивых мух и сонно вздрагивают от гуд€щих, поройнад самым ухом, оводов.


¬переди, где сужалась до нитки и ныр€ла вголубоватую мглу испарений лента дороги, плыла над горизонтом церковь,белостенна€, краснокупольна€, с тЄмными провалами окон высокой колокольни. „утьугадывались, а теперь, приближа€сь, принимали всЄ более реальные очертани€крыши изб и зелЄные копны садов подле них. ќни ласкали взор ман€щей прохладой,ожидаемым роздыхом и живительной влагой из бездонных колодцев.


Ќемного приободрились, когда повстречали первогосел€нина. ЌеподалЄку от дороги, на солнцепЄке, опЄршись обеими руками накостыль, неподвижно сто€л седобородый пастух Ц старик с головою, пов€заннойвыгоревшей красной тр€пицей, в гр€зных холщовых штанах, в длинной, до колен,низко подпо€санной рубахе.


≈го стадо широко разбрелось по обе стороныдороги и, пощипыва€ на ходу траву, не спеша брело в одном направлении Ц влощину, тЄмно-изумрудным п€тном густых камышей, как заплатка, выдел€вшуюс€ впорыжелой степи. „то-то древнее, библейское было в этой извечно знакомой всемкартине.


—тарик долго смотрел вслед всадникам,заслонившись от солнца чЄрной от загара и гр€зи ладонью, а насмотревшись,покачал головой и побрЄл вслед утекающему стаду.


ћиновав первые дома, подъехали к церкви.ѕ€тнистые тел€та лениво щипали выгоревшую траву у поваленного плетн€ большогозапущенного сада. √де-то надсадно кудахтала курица. ќткуда-то донЄсс€ женскийвозглас и звон стекл€нной посуды. Ѕосоногий белоголовый мальчишка лет семи,подбежав поближе, восхищенно рассматривал вооружЄнных всадников.


ƒружный топот копыт умолк, оборвалс€, слышнобыло только, как позв€кивают удилами кони, выт€гива€ морды к т€жЄлым метЄлкампридорожного пыре€. ѕо знаку ротмистра стали спешиватьс€ и заводить лошадей всадовую сень. ћигом окружили колодец. ’олодную, чуть солоноватую воду пилималенькими глотками, часто отрыва€сь и снова жадно припада€ к краю ведра, пилибольшими, звучными, как у лошадей, глотками.




 јнатолий
#24 25 сент€бр€ 2019
0 ќтветить ÷итировать

–асседлав кон€, допустив его к траве, к колодцупротолкалс€ низкорослый, лысый, кривоногий подхорунжий, выплеснул из ведра,зачерпнул полное, поискал глазами ротмистра, покосилс€ на нетерпеливые жаждущиелица кавалеристов и прин€лс€ пить. «аросший седой щетиной кадык его судорожнодвигалс€, серые выпуклые глаза были блаженно прищурены. Ќапившись, он кр€кнул,вытер рукавом гимнастЄрки губы и мокрый подборок, недовольно сказал:


- ¬ода-то не очень хороша. “олько в ней ихорошего, что холодна€ и мокра€, а соли можно и поубавить.


ј ротмистр уже шагал по тропинке через сад,прислушива€сь к пересвисту птиц, невидимых за листвой, и с наслаждением вдыхалгустой аромат наливающихс€ плодов.


ќн был молод, но уже с тронутыми сединой усаминад тонкогубым ртом. Ќа нЄм были сапоги с маленькими офицерскими шпорамималинового звона, суконные галифе и френч, слева Ц шашка с серебр€ным темл€ком,справа Ц маузер на ремне в дерев€нной колодке, фуражка сдвинута на затылок, и вглазах Ц синий пламень.


Ќе смотр€ на то, что в течение нескольких сутокон толком не спал, недоедал, а в седле проделал утомительный марш в триста слишним вЄрст, у него в эту минуту было прекрасное настроение.


ћного ли человеку на войне надо, - рассуждал он,- отойти чуть подальше обычного от смерти, отдохнуть, выспатьс€, плотно поесть,получить из дому весточку, не спеша покурить у походного костра Ц вот и всескоротечные солдатские радости.


—ад закончилс€ таким же большим и внешнезапущенным домом. “рем€ ступен€ми подн€вшись на крыльцо, ротмистр постучал вдверь негромко, но настойчиво, Ќе ожида€ разрешени€, вошЄл в полутЄмные сенцы иещЄ через одну дверь в комнату.


- ≈сть кто дома? Ц спросил.


- ≈сть, а что вы хотели? Ц преждевременнополнеющий, низкорослый св€щенник быстрыми шагами вышел навстречу.


- –отмистр —апрыкинЕ јлександр ¬асильевич, Цпредставилс€ ротмистр. Ц ћы на марше. ѕереждЄм жару в вашем, с позволени€,саду, а к вечеру Ц дальше.


- –ад гост€м, - св€щенник чуть склонил голову. Цќтец јлександрЕ јлександр —ергеевич.


- ƒо чего вода у вас в деревне Ц как бишь еЄ? Цсолоновата€, - сказал ротмистр и, сн€в фуражку, отЄр платком взмокший лоб,счита€ церемонию представлени€ законченной. Ц ∆ара, с дороги пить хочетс€, а водапросто никуда не годна€.


» добавил с упрЄком:


-  ак же вы хорошей воды не имеете?


- —олоновата€? Ц удивлЄнно спросил хоз€ин. Ц ƒавы в каком же колодце брали? ¬ саду? ƒа та только ж на полив, да скотине ещЄ.


- ј вот в Ћожку, - он неопределЄнно махнулрукой, - да ещЄ из ЋогачЄва колодца весь край воду берЄт. — чего же она могланынче сгубитьс€? ¬чера приносил Ц лЄгка€ вода, хороша€. ƒа вы попробуйте. ћаша!ћари€ —тепановна!


¬ проЄме двери показалась полна€, подстать мужу,молода€ женщина, смущЄнно улыбнулась офицеру, полыхнув рум€нцем ото лба до шеи.


- ¬стречай, матушка, гост€, а € об остальныхпопекусь.


- Ќам бы, добрые хоз€ева, - решительно сказалротмистр, - ведра три картошки, хлебов, ну и соли, что ли. —олдатский желудокне прит€зателен.


- Ѕудет, будет, - закивал головой хоз€ин,направл€€сь к двери.


–отмистр под возглас хоз€йки: Ђќй, да что вы, умен€ не прибрано!ї, проворно скинул сапоги, прошЄл к распахнутому в сад окну,высоким фальцетом крикнул:


-  утейников, прими провиант!


¬ распахнутое окно задувал тЄплый ветерок. ќнпарусил, качал тюлевые занавески, нЄс в комнату аромат €блонь, зреющей вишни,медуницы и м€гкую горечь разомлевшей под солнцем полыни. √де-то под потолком наодной ноте басовито гудел залетевший шмель. “оненько и печально поскрипывалиоконные ставни.




 јнатолий
#25 28 сент€бр€ 2019
0 ќтветить ÷итировать

–азомлевший от еды, опившись сладковатогокост€ничного квасу, ротмистр боролс€ со сном и невпопад поддерживал беседу схоз€евами. √оворили о том, что хлеба хороши в этом году повсеместно, чтомужиков в деревн€х не хватает, и бабам трудно будет управл€тьс€ с уборкой, ичто, пожалуй, много пол€жет, посыплетс€ зерна, попадЄт под снег.


- ¬от никак € не пойму, господин офицер, -подставл€€ гостю блюдце бордовой малины, говорила рдеюща€ попадь€, - на ”краиненемцы, за  авказом турки, а мы, русские люди, промеж собой воюем.  ак это?


- ¬се русские, да не все люди. »ные хужераспоследнего турчанина. Ѕольшевики, эсеры, меньшевики и анархисты вс€киеЕ.  тоони вам? Ќе враги? ’уже. Ќарод мут€т: Ђ«емл€ Ц кресть€нам, фабрики Црабочим!ї† Ќа это один может быть лозунгЦ пороть, вешать, стрел€ть! ѕока напрочь не забудут, что такое —оветска€власть. ¬сЄ двор€нство, честна€ интеллигенци€ подн€лись. ƒрака идЄт нешуточна€:иного не дано Ц либо они нас, либо мы. Ёти жернова пострашнее интервенции.


» уже засыпа€, боднув перед собою головой,сказал:


- — чужого голоса поЄте, мадам, а насто€щегопени€ не получаетс€.


» встр€хнувшись:


- »звините. Ќа марше. Ќе спал давнопо-человечески.


- ƒа-да, сейчас, - засуетились хоз€ева.


ќставшись один, ротмистр скинул френч иблаженно† раст€нулс€ на кровати. ќнвидел, как беззвучно покачивались плотные занавески, играли на потолке светлыеблики. —легка кружилась голова, и он закрыл глаза, на миг увидав белые полныеруки попадьи, и стал привычно думать о прошлом, погружа€сь в глубокий и сладкийсон.


ћинуло два часа. ∆ара ещЄ не спала. —олнцепо-прежнему нещадно палило землю. Ћегко пахнувший ветерок принЄс откуда-точистый и звонкий крик петуха.


–отмистр —апрыкин проснулс€ с необычайнойлЄгкостью во всЄм теле. “ихонько шевелились занавески, по потолку по-прежнемускользили причудливо мен€ющиес€ светлые блики. «астенчива€, скромна€ чистотадеревенской избы, воздух, наполненный благоухани€ми сада, и родной, знакомый сдетства голос петуха Ц все эти мельчайшие про€влени€ всесильной жизни радовалисердце, а горький запах в€нущей полыни будил неосознанную грусть.


√де-то вверху, на церковном куполе вразнобойворковали голуби. ¬ саду слышались голоса, смех.


- ј что, дед, ежели € этому крикуну головешкускручу, жалко будет?


- ƒа разве нам дл€ наших дорогих защитниковкаких-то курей жалко? ƒа мы всЄ отдадим, лишь бы вы —оветы сюда не допустили. »то сказать, до каких же пор терпеть это безобразие. ѕора бы уж строгий пор€докучинить. ¬ы не обижайтесь на чЄрствое слово, но срамотно на вас смотреть.


- Ќу, так € попробую, дедок?


- ј пробуй, милай, пробуй.


—лышны топот ног и тревожное клохтанье петуха.


—мех и топотн€ обрываютс€ бабьим возгласом:


- » что же вы удумали! ѕобойтесь Ѕога! ¬дову,сирот малых обирать. ј ты, бес лупоглазый, чего скалишьс€? Ќеси свово кочета.»шь, раздобрилс€ чужим-то.


—нова знакомый голос кавалериста:


- ”жасно глупа€ птица - петух! Ѕывало, поспоришьс соседом, чей пет€ голосистее, у него Ц так аж пр€мо заливаетс€, а мой Ц хотьне проси. ј то, как загорланит среди ночи, да норовит под самое ухо посунутьс€.Ќето клевачий попадЄт. “ы к нему спиной, а он уже на тебе, норовит в самоетемечко, макушечку садануть. —колько живу на свете Ц петухов буду ненавидеть.»шь выступает, паскуда краснохвоста€.


- Ѕойс€, пар€, - обрадовано сказал кто-тонезнакомым баском, Ц вон он с тылов заходит, стоптать теб€ хочет.




 јнатолий
#26 1 окт€бр€ 2019
0 ќтветить ÷итировать

- Ќе-а, дл€ этого дела € ему без надобностей. јклюнет Ц вмиг башку на бок. “ут уж, тЄтка, не обижайс€, а зови на лапшу.


- ј что, мужички, довольно ли барской землихапнули? —мотри, господин ротмистр у нас строгий, пор€док любит Ц вмиг вместе сдушой награбленное вытр€хнет.


- ЂЌаграбленноеїЕ - передразнил кто-то. Ц ј чтоей пустовать что ли, раз барина нет?  то же вас, защитнички, кормить будет?


- Ёк ты как, мужик, рассуждать горазд. “ак,ежели хоз€ина нет, то хватай, кто поспеет. “ак что ли?


- “ак не так, а такЕ


- Ќу, так ты и к бабе моей подладишьс€, пока € вседле да далеко.


- Ќу, баба не земл€, хот€ тоже рожаитьЕ.


ќдевшись, и не встретив хоз€ев, ротмистр вышел всад.


Ќичего не изменилось в природе - палило солнце,кружили голуби над колокольней, и облака, казалось, всЄ той же формы и в том жебеспор€дке разбросаны по небосклону. “олько стал он чуть серее, чутьпрозрачнее, утратив резкость синевы.


-  расота-то кака€! Ц сам себе сказал ротмистр—апрыкин.


ѕереговарились, проход€, мужики:


- Е свежа€ кака€-то часть. „то штаны на них, чтогимнастЄрки, что шинельки в скатках Ц всЄ с иголочки, всЄ блестит. Ќар€дные,черти, ну, просто женихи.


«аметив офицера, приостановились, внимательноогл€дели, поздоровались кивком головы.


ƒаже кепки не сн€ли, отметил ротмистр,избаловалс€ народ.


—пор в саду, тем временем, разгорелс€ ещЄ жарче.


- ј € так понимаю пор€док, - убеждалкруглолицый, невзрачный мужичок, - вот ты Ц солдат, должен быть при винтовке, а€, кресть€нин Ц при земле. » когда этому не преп€тствуют Ц така€ власть по мнеЕ.


”молк, завидев подход€щего ротмистра.


„истейшей воды агитаци€, подумал —апрыкин, и вего до самых глубин распахнувшейс€ ликующему празднику жизни душе занозойугнездилось чувство досады.


√оворить он любил и умел. » теперь, собира€сь смысл€ми, вприщур огл€дывал толпившихс€ в саду сел€н.


- ћужики-кормильцы, - ротмистр умолк, подыскива€нужное слово, и уже другим, чудесно окрепшим и исполненным большой внутреннейсилы голосом сказал, - √л€дите, мужики, какое марево над пол€ми! ¬идите? ¬оттаким же туманом чЄрное горе висит над народом, который там, в –оссии нашей,под большевиками томитс€. Ёто горе люди и ночью сп€т Ц не засп€т, и днЄм черезэто горе белого света не вид€т. ј мы об этом помнить должны всегда - и сейчас,когда на марше идЄм, и потом, когда схлестнЄмс€ с красной сволочью. » мы всегдапомним! ћы на запад идЄм, и глаза наши на ћоскву смотр€т. ƒавайте туда и будемгл€деть, пока последний комиссар от наших пуль не л€жет в сырую землю. ћы,мужики, отступали, но бились, как полагаетс€. “еперь наступаем, и победакрылами осен€ет наши боевые полки. Ќам не стыдно добрым люд€м в глаза гл€деть.Ќе стыдноЕ ¬оины мои такие же хлеборобы, как и вы, о земле, о мирном трудетоскуют. Ќо рано нам шашки в ножны пр€тать да в плуги коней впр€гать. –ановпр€гать!.. ћы не выпустим из рук оружи€, пока не наведЄм должный пор€док на—в€той –уси-матушке. » теперь мы честным и сильным голосом говорим вам: ЂћыидЄм кончать того, кто подн€л руку на нашу любовь и веру, идЄм кончать Ћенина Цчтоб он сдох!ї Ќас били, тут уж ничего не скажешь, потрепали-таки добрекоммун€ки на первых порах. Ќо €, молодой среди вас человек, но старый солдат,четвЄртый год в седле, а не под брюхом кон€ - слава Ѕогу! - и знаю, что жива€кость м€сом всегда обрастЄт. ¬ырвать бы загнившую с корнем, а там и германцузубы посчитаем. ¬ернЄм ”краину и все другие земли, что продали врагам красные.“€жЄлыми шагами пойдЄм, такими т€жЄлыми, что у —оветов под ногами земл€затр€сЄтс€. » вырвем с корн€ми повсеместно эту мировую €зву, смертельнуюзаразу.




 јнатолий
#27 4 окт€бр€ 2019
0 ќтветить ÷итировать

–отмистр умолк, сорвав на самой верхней нотеголос, откашл€лс€ в кулак и сказал тихо, проникновенно:


- » вы, мужики, услышите нашу поступьЕ. » довашей деревни долетит гром победыЕ.


—лушали его с усиленным вниманием - кто синтересом, кто недоверчиво, кто угрюмо. » это не ускользнуло от острого взгл€даротмистра —апрыкина.


- “ак ить, кому что, а шелудивому бан€, господинофицер, - раздалс€ голос из толпы. Ц ¬ы насчЄт земли скажите - чь€ она теперьЕ.


- ј вам что, красные землю посулили?


- “ак ить, не только посулили, а и раздалиЕ.


- “ы что, сволочь, тоже красный? Ц глазротмистра зловеще задЄргалс€.


ќн шагнул вперЄд и остановилс€ перед худоодетым, но ладным из себ€ мужиком с копной огненно-рыжих волос ипронзительными, дикого вида глазами.


- „ей?


- ЅаландинЕ ¬асилийЕ ѕетров сынЕ


- “ы что это, ¬асилий Ѕаландин, агитацию здесьразводишь? ƒумаешь, € теб€ долго убеждать буду? ѕо законам военного временисуну в петлю, как врага ќтечества Ц и вс€ политика. ”€снил?


Ѕаландин не шевельнулс€. ¬начале он слушал,медленно красне€, неотступно гл€д€ в синие ротмистровы глаза, блестевшиетусклым стальным блеском, а потом отвЄл взгл€д, и как-то сразу серовата€бледность покрыла его щЄки и подбородок, и даже на шелушащихс€ от загара скулахпроступила мертвенна€, нехороша€ синева. ѕревозмога€ сосущий сердце страх, он схрипотцой в голосе сказал:


- ј мне без землицы хуть так петл€, хуть этакЕ.† ¬ы ведь, господин хороший, без шашки тоже неахти какой воинЕ.


- Ќу, хватит! Ц сам себе сказал ротмистр и,огл€нувшись, приказал, -  утейников, быстро в дом за лавкой, а этогоЕ. вз€ть!


¬след за подхорунжим в саду показалс€ отецјлександр. ќн был взволнован и, говор€, жестикулировал:


- √осподин ротмистр, остановитесь, прошу вас!–ади Ѕога, не берите греха на душу.  ака€ агитаци€? ” нас в деревне один онтакой, с порчиной в голове.  акой он красный, господин ротмистр, скорее раснЄнок, потому что дурак.


 огда два дюжих кавалериста гнули Ѕаландина клавке, он успел схватить одним безмерно жадным взгл€дом краешек осенЄнногосолнцем неба, а теперь совсем близко от его щеки колыхались синие стебелькиполыни, а дальше, за причудливо сплетенной травой вырисовывались солдатские сапоги.


ќн не оправдывалс€, не рыдал, не просил милости,он лежал, прильнув пепельно-серой щекой к лавке, и отрешЄнно думал: Ђ—корей быубили, что лиЕї.


Ќо когда первый удар рванул кожу возле лопатки,он сказал угрожающе и хрипло:


- Ќо-но, вы полегчеЕ плЄтками машите.


- „то, неужто так больно? Ц с издевкой спросилподхорунжий. Ц “ерпеть-то нельз€?


- Ќе больно, а щекотно, а € с детства щекоткибоюсь, потому и не вытерпливаю,† - сквозьстиснутые зубы процедил Ѕаландин, крут€ головой, пыта€сь о плечо стереть катившуюс€по щеке слезу.


- “ерпи, мужик, умом набирайс€, - подхорунжийсмотрел в† гримасничающее лицо с €внымудовольствием и к тому же ещЄ улыбалс€ м€гко и беззлобно.


- ƒа уж не от теб€ ли учитьс€, ирод?


Ќо тут офицер сказал что-то коротко и властно, иудары кавалеристских плЄток дружно зачастили, будто злым ненасытным пламенемлизали беззащитное тело, добира€сь до самых костей.


- —ука ты, плешива€! „Єрт лысый, поганый! „то жеты делаешь, паразит! Ц надрыва€ глотку, ругалс€ ¬асилий Ѕаландин, - ќх!..ѕопадЄтесь вы мне под весЄлую руку. ќх!.. Ќе дам € вам сразу умереть.




 јнатолий
#28 7 окт€бр€ 2019
0 ќтветить ÷итировать

ќн чувствовал, что быстро слабеет от истошногокрика, но не мог молчать под сильными и частыми ударами.


- Ќе желаю быть под белыми!..   чЄртовойматери!.. √осподи, Ѕоже мой, как мне больно!..


ќн ещЄ что-то кричал, уже несв€зное, бредовое,звал матушку, плакал и скрипел зубами, как в тЄмную воду, погружа€сь вбеспам€тство.


-  ончилс€ »ль€ ћуромец! Ц хрипло произнЄс утейников и, опустив плЄтку, повернулс€ к ротмистру.


“от никак не мог оправитьс€ от охватившего еговолнени€: щЄку подЄргивал нервный тик, руки, опущенные вдоль туловища, дрожали.¬семи силами старалс€ он подавить волнение, скрыть дрожь, но это плохо емуудавалось. Ќа лбу мелким бисером выступила испарина. Ѕо€сь, что голос его подведЄт,махнул подхорунжему рукой.


ќчнулс€ Ѕаландин от толчков и дикой боли, огнЄмразливавшейс€ по всему телу. ќн с хрипом вздохнул, удушливо закашл€лс€ Ц исловно со стороны услышал свой тихий, захлЄбывающийс€ кашель и глубокий,исход€щий из самого нутра стон.


ќн слегка пошевелилс€, удес€терив этим слабымдвижением жгучую боль, и только тогда до его помраченного сознани€ дошло, чтоон жив. ”же бо€сь шевельнутьс€, спиной, грудью, животом ощущал, что рубахаобильно напитана кровью и т€жело липнет к телу.


—нова кто-то толкал и теребил его. ¬асилийподавил готовый сорватьс€ с губ стон. — усилием размежил веки и сквозь слЄзнуюпелену увидел близко крючковатый нос и лысину подхорунжего.  утейниковосвобождал его руки от пут, заметив устремлЄнный на него взгл€д, сочувственнопохлопал Ѕаландина по локтю.


-†“а-а-ак, - прот€жно сказал он, - ќтделали мужика на совесть. ќколечилималость, вот сволочи, а?


¬асилий раскрыл рот, пыта€сь что-то сказать,напр€жЄнно выт€гива€ шею, подЄргива€ головой. «аросший мелким рыжим волосомкадык его редко и крупно вздрагивал, не€сные хриплые звуки бились и клокотали вгорле.


ќцепенение с толпы спало. ¬асили€ Ѕаландинаокружили мужики, помогли подн€тьс€, сунули к распухшим губам ковш воды. ќнглотал еЄ мелкими судорожными глотками, и уже после того как ковш убрали, онещЄ раза два глотнул впустую, как сосунок, оторванный от материнской груди.


–отмистр дал команду седлать коней. ќнчувствовал то головокружительно неустойчивое состо€ние души, при котором былспособен на любое крайнее решение - либо перепороть всю деревню, либоповалитьс€ в ноги мужикам, вымаливать прощение.


ќтъезжали молча, не проща€сь.


«а спиной приглушЄнно напутствовали:


- «ащитничкиЕ мать вашуЕ чтоб в конце могилойстала вам путь-дороженька.


»з под копыт лошадей заклубилась сера€ пыль.—олнце закрыла продолговата€ туча, пот€нул ветерок, стало прохладнее.




 јнатолий
#29 10 окт€бр€ 2019
0 ќтветить ÷итировать

 олчаковщина


“ворить мировую историю было бы, конечно,очень удобно,


если бы борьба предпринималась только под


условием непогрешимо благопри€тных шансов.


( . ћаркс)


’мурым февральским вечером 1919 года в “абыньшувъехал конно-санный казачий отр€д.  опыта гулко отбивали дробь, полозь€пронзительно визжали слежавшимс€ снегом. –асположились в центре у конов€зи,выставили охрану и по двое, по трое двинулись в обход по избам.




 јнатолий
#30 13 окт€бр€ 2019
0 ќтветить ÷итировать

¬ошли с мороза в тепло  утеповской избушки,торопливо и сильно хлопнув дверью так, что где-то под матицей ухнуло, и кспЄртому воздуху жиль€ подмешалс€ тонкий запах трухл€вой древесной пыли.ќгл€делись в не€рком свете керосиновой лампы.


Ћадна€ собой, но в рваной, лЄгкой одежонкедевушка испуганно подскочила из-за стола, широко раскрытыми глазами молчаозирала казаков. ќдин из вошедших был могуч Ц грудь дугой, подпЄрта животом.ƒругой Ц мрачноватый и раздражительный, с длинным морщинистым лицом, на выпиравшихскулах синели оспины.


- ƒобрый вечер, хоз€ева, - р€вкнул он. Ц ћужикив доме есть?


¬ углу что-то зашуршало, выпрыгнул чЄрныйкотЄнок. Ќа русской печи шевельнулась чЄрна€ занавеска. ¬ыдел€€сь белым лицом,на пол сползла старуха в подшитых валенках под длинной ситцевой юбкой. √лазаприщурены, платок сполз, из волос выпала на плечо гребЄнка, и седа€ пр€дьповисла вдоль шеи. —таруха как-то осторожно дышала.


Ќе дожида€сь ответа, мрачный казак оборотилс€ квешалке, потом, приподн€в занавеску, загл€нул на печь, повертел головойтуда-сюда, огл€нулс€ на товарища и недоумЄнно пожал плечами.


“от подступилс€ с расспросами:


- ¬двоЄм что ль живЄте, мать?


—таруха уже прошествовала через избу, оттЄрладевушку в угол и села на лавку, выложив на столе сухие желтоватые руки.


-¬двоЄмЕ. — внучкой ‘енечкой, Ц шепел€вый голос еЄ был похож на сдержанныйсмешок, и глаза светились покоем и любопытством человека, у которого дажеразбойник ничего не отымет, потому что ничего и нет.


- ¬нучка не обижа€? Ц оглажива€ девушку прилипчивымвзором, спросил грудастый.


- —лава Ѕогу. ¬от ухаживает за мной, - старухаласково поднесла ув€дшую слабую руку к густым ‘енечкиным волосам.


Ќу, пошлиЕ чего тут. ¬сЄ €сно, - заторопилс€мрачный и, шагнув в тЄмные сени, оставил открытой дверь.


’олодный воздух волной пошЄл понизу. √рудастый,с сожалением взгл€нув на девушку, вышел.


- „егой-то они, баб, а? ћужики им понадобилисьЕ- голос у ‘енечки был грудной, сильный и напевный, в такой тональности матьбаюкает ребЄнка, иль жена ворчит на любимого супруга.


—таруха  утепова с малолетства пестовала внучку- сложил голову на €понской з€ть, а дочь в том же году душу отдала,застудившись насмерть. “еперь, когда девка заневестилась, а собственные хворииссушили тело и болезненно обострили чувство одиночества, бабка безошибочноподмечала любой порыв молодой души и обидой на неблагодарность еЄ питаласобственное самолюбие.


- “ак ить, война мужиков повыбивала Ц новыхподавай, - недавний сон еЄ будто рукой сн€ло, и теперь она (‘енечка по опытузнала) будет сидеть в одной позе, чуть раскачива€сь, тараща глаза в полумрак,изредка рон€€ фразу, будто подвод€ итог долгим умозаключени€м.


- ¬от и ‘едьку тваво заберут, - спуст€ некотороеврем€, выговорила она.


- ‘едьку? Ц ‘енечка опустила на колени в€зание,- ‘едьку? “ак ему, поди, ж рано ещЄ. ј, баб?


Ќо старуха не горазда была на скорые ответы.ƒевушка взгл€нула на неЄ раз, другой, заЄрзала на лавке, запогл€дывала на окнои вдруг, бросив на стол клубок со спицами, сорвалась к печи, сверкнула крепкимиикрами, достава€ валенки и шубейку.


- Ѕаб, € щас, - зажав в руке платок, выскочилаиз избы.


»х развалюха и крепкое хоз€йство јгарковыхпримыкали задами. ”топтанной в снегу тропкою, мимо колодца на меже, в заднююкалитку с накидным лозовым кольцом на столбике, и вот она уже во дворе, подзаледенелым и чуть блестевшим от внутреннего света окном. ‘енечка ощупьюпробралась тЄмными сен€ми, поставленными позднее, вприруб к большому дому(оттого и сохранились высокие ступени, ведущие в избу), пот€нула дверь заскобу.




 јнатолий
#31 16 окт€бр€ 2019
0 ќтветить ÷итировать

ѕросЄда€ голова на жилистой шее повернулась кпорогу, карие глаза пытливо вгл€дывались в вошедшую. √лава семьи  узьма¬асильевич јгарков ладил заплату на детский валенок, сильные мозолистые ладониперепачканы дЄгтем, и его запах густо наполн€л кухню.


- ƒ€д€  узьма, казаки по избам мужиков лов€т, вколчаковщину забирают, - еле перевед€ дух, выпалила девушка.


‘енечку в этом доме не любили.  узьма ругал занеЄ старшего сына последними словами. ‘едька грозилс€ уйти из дома. ћать,Ќаталь€ “имофеевна, плакала и кл€ла за Ђприсухуї колдунью  утепиху. ƒевчонкижалели ‘едьку и мать и верили в справедливость отца. ¬сЄ это с удовольствиемрассказывала четырЄхлетн€€ болтушка Ќюша. ‘енечку обижало не презрение к еЄбедности, а неверие в еЄ трудолюбие, хоз€йскую сметку.


Ќа еЄ голос в двер€х горницы показались девичьиголовки Ц одна, друга€, треть€,.. не сочтЄшь, мал-мала меньше, глазЄнки гор€тлюбопытством, губы крив€тс€ усмешками. — печи свесилась чубата€ ‘едькинаголова, а следом восьмилетний јнтон высунулс€ из-под руки. ѕосле звучных шлепковдевчоночьи головы пропали, а из горницы Ц живот вперЄд Ц утицей выплылабеременна€ Ќаталь€ јгаркова. Ѕыстрый и тревожный взгл€д на ‘енечку, ‘едьку,мужа. “от пожал плечами, нервно покусал губы и сказал:


- Ќу-ка, сынок, быстро собирайс€Е. ќтсидишьс€, гдепокаЕ ћожа в хлевуЕ. ќт греха.


‘едька мигом свесил с печи босые ноги, но,передумав, скрылс€ за занавеской и, громко пыхт€, лЄжа одевалс€. Ќа пол онспрыгнул уже собранный по-уличному, только без шапки, и скрЄб п€тернЄй взатылке, вспомина€, куда еЄ закинул.


¬о дворе послышались злобное собачьеповизгивание, чужие т€жЄлые шаги. ¬ошли трое и среди них грудастый.


- јга, готов уже, - схватил он ‘едьку за воротполушубка, - Ќу, пойдЄм, пойдЄм, солдатик.


- » ты здесь, крал€, - он повернул голову к‘енечке, - ∆ениха провожаешь?


ѕь€но подмигнул, будто приглаша€ еЄ за собой втЄмные сени. » ‘енечка пошла, и лишь дверь заслонила свет избы, попала вт€жЄлые объ€ти€ казака. ћокрый рот впилс€ в еЄ губы. ќт усов пахло табаком,луком и ещЄ чем-то противным, отчего у девушки перехватило дыхание.


‘едька, почу€в свободу, выскользнул во двор ичерез распахнутую калитку Ц на огород.


 азак, не сразу сообразив, оттолкнул девицу и,набычившись, ринулс€ на мороз. –езко грохнул выстрел, зашуршав, ухнул снег скрыши. „ерез минуту, остервенело руга€сь и отр€хива€сь на ходу, в избу мимосжавшейс€ в тЄмном углу ‘енечки протопал грудастый.


 узьма, загород€сь рукой, п€тилс€ от не прошенныхгостей:


- ћен€ и в германскую не бралиЕ многодетный €.Ќа кого оставлю?


» Ќаталь€ вторила ему, заслонив собой вход вгорницу:


-  акой он солдат? Ѕольной весь. » как € одна стакой оравой?


 азаки хмуро подступали:


- Ќаше дело тел€чье. “ам разберутс€. –азберутс€и можа отпуст€т.


√рудастый, ворвавшись, растолкал товарищей иударом кулака сшиб  узьму на пол.


- ƒа чего вы тут сопли развесили? ¬€жи его. “отубЄг, сучонок. Ќу, Ѕог даст, недалеко.


ѕада€,  узьма сбил подвешенную лампу, и она,пыхнув голубоватым пламенем, потухла, погрузив избу в темноту. Ќа полу, пыхт€ ируга€сь, возились мужчины, в горнице плакали девчонки, голосила Ќаталь€. »слыша, что  узьму волокут к двер€м, крикнула:




 јнатолий
#32 21 окт€бр€ 2019
0 ќтветить ÷итировать

-† ’отьодетьс€ дайте человеку, ироды-ы!


ћужиков увезли в ночь. ј на утро пришЄл слушок,что в петровской церкви будет молебен, а потом обща€ отправка на фронт.


”правившись по хоз€йству, Ќаталь€ засобиралась вдорогу.  онтуженый австриец »оганн Ўтольц заложил в ходок ћеренка. ƒень по всемприметам обещалс€ быть погожим.


 огда выезжали, туманом крылс€ горизонт, а вѕетровке были Ц солнце круто ползло в зенит, умудр€€сь и в добрый мороз давитьс крыш сосули. Ќад церковным куполом галочий грай, а перед ней на площадитолпитс€ народ.


ƒа где же мой-то, потер€но думала Ќаталь€,встреча€ знакомые и незнакомые лица. » увидала. ¬ чЄрной овчине Ц укороченномтулупе, в собачей шапке сто€л еЄ  узьма ¬асильевич, лицо бледное, узкое, пощекам вниз две длинные морщины, а серые глаза печальны и растер€ны.


ќбн€лись, трижды накрест расцеловались.


ЂЅабыЕ -думал  узьма, вгл€дыва€сь в дорогие черты Ќатальиного лица. Ц ¬ сердце каждойскребутс€ заботы о доме, о своих мужиках, дет€х, скотине. » кака€ из потерьгорше, кто знает? — бедой, говор€т, нужно ночь переспать, а там отхлынетї.


- ‘едька-то? Ц переспросила Ќаталь€ и махнуларукой куда-то в сторону, - ”бЄгЕ. » мне не кажетс€.


- “ы, мать, сильно-то не надрывайс€. Ќажилихоз€йство и ещЄ наживЄм, было бы здоровье. ƒетей береги, а пуще этого, - онкоснулс€ ладонью еЄ выпирающего живота. Ц ћальчишка будет Ц кормилец твой досамой смерти.


–азговор не слагалс€, и зат€нувшеес€ прощаниестановилось в т€гость.


¬ соседнем дворе ладна€ бабЄнка шустроуправл€лась по хоз€йству, то и дело огол€€ белые икры. ќна вылила из бадьитЄмную, исход€щую паром бурду. ƒва поросЄнка, оттира€ друг друга, тыкалисьносами в корыто, громко чавка€, вокруг суетливо вертелись куры.


ѕроследив мужнин взгл€д, Ќаталь€ ревниво дЄрнулаего за рукав:


- “ы что, порос€т никогда не видывал?


 узьма грустно усмехнулс€ своим мысл€м.


 ликнули сбор, заголосили бабы. » от белойцерковной стены покатила судьба  узьму јгаркова навстречу войне.


¬ чел€бинских казармах новобранцев сводили вбаню, переодели в солдатское обмундирование. ѕотом пошла муштра. ƒень за днЄм,в мороз ли, в пургу, гон€ли их† по плацуЦ учили ходить строем, петь хором, стрел€ть из винтовки, колоть штыком.


¬ечерами, лЄжа на хруст€щем соломой тюф€ке, узьма вспоминал Ќатальино пастельное бельЄ, которое стирала она в корыте, наребристой доске, раскатывала рубелем, намотав на большую скалку, и отглаживалаутюгом, разогретым древесным углЄм, и, когда стелила потом, обычно после баньки,оно хрустело, пахло летним садом или свежестью изморози.


— женой ему бесспорно повезло.  огда двадцати снебольшим годов выходил на самосто€тельную дорогу, брал еЄ, как кота в мешке,по одной пригл€дке да с чужих слов, что Ђработ€ща€ и негул€ща€ї. » при€тно былудивлЄн, увидев, как безропотно, без понуканий впр€глась она в т€жЄлый возбыстрорастущего хоз€йства.


Ќачинали, как говоритс€, ни кола, ни двора. »вот уже красуетс€ на всю деревню большой дом, как игрушка.   нему Ц три амбарас хлебом, двенадцать лошадей и проча€ вс€ка€ кресть€нска€ живность† и утварь. ћеж трудов родили дес€терых детей.—тарший Ц ‘едька Ц в хоз€йских делах уже полный мужик, и девчонки сызмальства ктруду приучены.


¬ п€тнадцатом году пристал к семейству јгарковыхпленный австри€к ¬анька Ўтольц, контуженный на фронте, не помн€щий ни родства,ни –одины. ¬ делах нетороплив, но силЄн и вынослив, как бык.




 јнатолий
#33 24 окт€бр€ 2019
0 ќтветить ÷итировать

 ресть€нский труд т€жек, а глаза у  узьмы јгарковазавидущие. —воей земли мало, так присмотрел до двадцати дес€тин у казаков за двадцатьс лишним вЄрст. ¬ страду вставали с первыми петухами и, громыха€ телегами посп€щей деревне, отправл€лись на арендованный клин. ƒо полудн€ жали, в€залиснопы и, нагрузив возы, отправл€лись домой. » так изо дн€ в день, изо дн€ вдень.  аторжный труд! “€жело будет Ќаталье одной.


 узьма ворочалс€, вздыхал, невесЄлые думыпереполн€ли голову.


 ак странно устроен мир - дома дел невпроворот,и вроде бы все срочные, боишьс€†истратить лишний час на что-нибудь, но едва уезжаешь куда-нибудь, каквсЄ отодвигаетс€, тер€ет свою значимость, а, вернувшись, обнаруживаешь, чтоничего особенного не произошло, неотложное спокойно ждало его возвращени€.


— этим, успокоенный, и засыпал.


 азарменна€ жизнь оборвалась неожиданно.«апихнули новобранцев в теплушки и повезли на запад, на фронт. ѕроехали горы,поезд несс€ по равнине, отстукива€ вЄрсты и врем€. »ногда обрушивалс€ встречныйгрохот, и снова возвращалс€ привычный, казавшийс€ тихим, перестук под вагоном.ѕотер€ли счЄт вокзалам.


¬ысадились ночью на безлюдном полустанке, сразуже в сани и обозом через лес. ќн сжимал дорогу с двух сторон Ц тЄмный, м€гкоопушенный снегом, беззвучно падавшим с ветвей от малейшего дуновени€. »зсугробов чЄрными пруть€ми торчали промЄрзшие до хруста кусты. ћороз крепчал. ¬чистом чЄрном небе дрожал €ркий звЄздный свет, и больша€ бела€ луна в радужныхкольцах спокойно плыла над землЄй.


ќбоз ехал всЄ дальше и дальше.


«а полночь остановились на роздых в мордовскомселении. –азбрелись по избам, приказали хоз€евам накрыть на стол. —еливечер€ть.


¬т€нув носом воздух из жест€ной кружки,  узьмаощутил мерзкий запах самогона, от которого дЄрнулс€ кадык, и с отвращениемподумал, как трудно будет одолеть это пойло.


- ѕей, пей, не косоротьс€, - сипло сказалсолдат, нареза€ сало большими ломт€ми и складыва€ их в центр стола, где ужележали кучкой маленькие луковицы и длинные, пустые внутри солЄные огурцы,варЄные €йца.


¬се остальные новобранцы, торопливо жу€, снетерпением смотрели на единственную кружку незатейливого застоль€. ’оз€евапопр€тались по своим норам. –азморенные усталостью, теплом, едой и выпивкой,солдаты, нетороп€сь, вполголоса вели беседу.


- Ѕыл бы кто свой здесь, убЄг бы сейчас, незадумыва€сь, - говорил сиплый, выпуска€ изо рта густые клубы табачного дыма ивт€гива€ их носом.


- ј € так думаю, - встр€л подхмелевший  узьма, -фронт на восток катитс€, буду отступать до родных мест, а там и дам дЄру.


’мель, согрев тело, закружил голову. ѕогл€дыва€на товарищей,  узьма чувствовал, как всЄ больше ему нрав€тс€ эти пр€модушныемужики, толковые в словах, и крепко, по всему видать, люб€щие своЄ кресть€нскоежитьЄ.


ѕроснулись засветло. Ќо не от €рких солнечныхлучей, лом€щихс€ в низенькие окна, а от дружной пулемЄтно-винтовочной пальбы иканонады. «а ночь красные окружили село со всех сторон, выкатили на пригорокпушки и теперь пр€мой наводкой палили по избам.


Ќаспех одевшись, выскакивали на мороз.  узьма намгновенье замер у калитки, прикидыва€, где укрытьс€ от дружного посвиста пуль.Ѕеззвучный всплеск короткого белого пламени резанул глаза, что-то с трескомхлестануло по воротам, плетню, дробным стуком ударило в бок и швырнуло  узьмуназемь. ¬след обрушилс€ на мир грохот разрыва.


јгарков попыталс€ освободить нелепо подвЄрнутуюи придавленную телом руку, но конечности уже не слушались его. ќн хотелзакричать, но голос его сорвалс€, забулькал в горле и захлебнулс€ чем-то в€зкими солЄным. —пуст€ несколько мгновений чЄрна€ тень навсегда заслонила белый светот  узьмова взора.


ќтступать до “абыньши оставалось новобранцујгаркову без малого тыс€чу вЄрст.




 јнатолий
#34 28 окт€бр€ 2019
0 ќтветить ÷итировать

ƒезертир


Ѕудь разумен, укрепл€й свой дух в борьбе.


Ћишь бездарный покор€етс€ судьбе.


(ј.  унанбаев)


Ћунна€ серебриста€ ночь окутывала дрЄмой“абыньшу. »збы, выт€нувшиес€ вдоль берега уснувшего подо льдом озера, глубокозарылись в снежные сугробы. ћороз крепчал. “ишину изредка прерывал сухой трескплетн€ и неподвижных тополей, могучими корн€ми уцепившихс€ за подмытый водамикруто€р. ¬ голубом свете смутно вырисовывались горбатые скирды под белымипокрывалами. «атихли по дворам собаки. Ќахолодавшие за день и большие, и малыегрелись на полат€х, лежанках, кроват€х под оде€лами, тулупами у жарконатопленных печей.


‘едька дрог в сырой кутеповской бане. ќн сиделна полу близ очага. ќт гр€зи и сырости кожа на руках обветрилась, и онимучительно ныли. — низкого прокопченного потолка изредка капало на голову и зашиворот. ќгонь в каменке почти совсем догорел. ѕоследние огоньки перебегали потлеющим в золе красным угл€м.


¬есь мир заснул. Ќе спал ‘едька, поджида€‘енечку. Ќе спала ‘енечка, сидела с шитьЄм и напр€жЄнно смотрела чЄрнымиглазами, как неторопливо отходит ко сну бабка.


Ќаконец старуха утихла за пЄстрой занавеской напечи. ƒевушка подн€лась и, бесшумными кошачьими движени€ми сну€ по избе,засобиралась на улицу. ¬ старый платок зав€зала отложенные заранее хлеб, лук,сало. ѕрислушалась, приставив ухо к самой занавеске, к похрапывающему дыханиюна печи и юркнула в сени.


Ћегко пробежала огородом, нырнула в полумракбани и бросилась милому на шею:


- ¬сЄ бо€лась, не успею, не застану теб€. Ќу,зачем ты уходишь? ќстаньс€, казаки ведь уехали.


- Ќе могу, пойми ты, - волну€сь, ‘едька ст€гивалс ‘енечки одежду. Ц ƒезертир € теперь. ѕоймают Ц сразу шлЄпнут. ƒома по€влюсь,а вдруг кто донесЄт, тогда и мамку пот€нут за укрывательство. Ќет, никак нельз€мне в “абыньше оставатьс€. ѕойду в ¬асильевку, там у нас свои, но мен€ там незнают. ѕрикинусь батраком контуженным, как ¬анька Ўтольц, гл€дишь, и переждулихое врем€. “ы и мамке так обскажи.


Ћаскал еЄ в последний раз, всЄ более распал€€сь.


- ¬ойна кругом идЄт, - рассуждала ‘енечка, едваперевод€ дыхание от бесконечных поцелуев, - Ќа дорогах казачьи разъезды. Ћюдитам чужие, может злые.  ак встрет€т? Ќе ходи, ‘едь.


≈Є лицо всегда весЄлое, с €мочками на щеках заэти несколько тревожных дней и бессонных ночей побледнело, осунулось, подглазами легла синева. ≈щЄ бы! —колько было радостных разговоров о будущей общейжизни, своЄм доме, хоз€йстве! ј теперь из-за этой прокл€той войны, страшныхказаков все мечты разлетаютс€, как испуганные птицыЕ.


ј вдруг ‘едька не вернЄтс€? „то тогда с нейбудет?


‘едька чувствовал, как немеет рука под‘енечкиной головой, но долго не решалс€ шевельнутьс€. ќн выжидал, отт€гивалминуту расставани€, с нежностью вгл€дыва€сь в еЄ лицо в неверном свете луны.Ќаконец соскользнул с полка и, осторожно ступа€, собралс€ в дорогу. ќн былготов идти, когда услышал еЄ шЄпот:


- ѕровожу теб€ за околицу.


Ќочь потемнела. Ќа небе мерцали редкие звЄзды.√де-то завыла собака, друга€ ответила ей. “€жЄлое предчувствие сдавило ‘енечкесердце.


ќстановились.


’мурый, сдвинув брови, вгл€дывалс€ ‘едька всизую туманную даль, где чернели голые берЄзовые рощи. Ќизкие, редкие серыетучки медленно плыли над пустынной землЄй, разгон€€ над сугробами лунную тень.«а пол€ми, за рощами лес сбивалс€ в сплошной массив и т€нулс€ далеко на юг, какговорили мужики, до самого “роицка-города. —квозь эти чащи зимой можно ходитьтолько звериными тропами, зна€ приметы и заговоры. Ётими пут€ми ход€т и лесныечудища, лешие да кикиморы.




 јнатолий
#35 31 окт€бр€ 2019
0 ќтветить ÷итировать

‘едька поцеловал в последний раз ‘енечку:


- ѕередай матушке мой низкий поклон. „ести,скажи, своей не обмараю и на  олчака служить не пойду. ј буду € в ¬асильевке, укрЄстного еЄ, д€дьки »вана Ќазарова. «апомнишь?


» резко повернувшись, пошЄл целиком, череззасыпанное снегом поле.


‘едька шЄл на закат. Ќаверное, это была егоошибка, что не выбрал сразу накатанный путь, пошЄл глухоманью, опаса€сь встречис казаками. Ћеса кругом сто€ли непролазные, густые, пол€ны похожи одна надругую. —негу было по колено, а то и по по€с.


ќстаток ночи растворилс€, новый день клонилс€ кзакату - жильЄм и не пахло. ѕо его расчЄтам где-то за спиной остались и¬асильевка, и ћордвиновка, но он шЄл вперЄд, бо€сь свернуть и заблудитьс€.


¬от и закат догорел. ‘едька совсем потер€лнаправление и брЄл из последних сил, повину€сь одному лишь желанию Ц идти там,где легче. ƒумы безрадостные, порой нелепые осаждали голову.


ќн представл€л себ€ нищим Ц искателем правды.¬от он ходит по дворам и неторопливыми умными речами раскрывает люд€м глаза нажитьЄ-бытьЄ, и кормитс€ чужой милостью. Ќет у него большого дома с отцом,матерью, нет брата и сестЄр Ц всЄ улетело, как подхваченный ветром пучоксоломы.


¬скоре наступила ночь и всЄ зат€нула густойпаутиной. Ѕагрова€ луна стала медленно подниматьс€ из-за деревьев. “ихо вдремучем зимнем лесу. Ћишь изредка Ц треск мороза в стволах да шорох упавшей светки снежной шапки. ∆уткий страх схватил за горло ‘едькину душу. √де, подкаким кустом окончитс€ его жизненный путь? ” какой берЄзы найдут по летугрибники его бездыханное тело? »ли, быть может, волки растащат по косточкам?


ћороз гнал из тела усталость, и ‘едька всЄ шЄл ишЄл вперЄд, тер€€ счЄт времени и вЄрстам. » вдругЕ.


Ќа глухой лесной пол€нке среди наваленногогрудами хвороста поблЄскивал небольшой костЄр. ƒва мужских голоса задушевновыводили ЂЋучинуї.


¬ паузе кто-то сердито проворчал:


- –аспелись не к добру.


- „ем песн€ плоха?


- Ќу, как услышат.


-  то ж сюда доберЄтс€ Ц в глушь да лихомань?


- ¬сЄ одно Ц какое нынче пениеЕ.


- ј почему не петь?


- ” мен€ вон в брюхе с голоду поЄт, - не уступалсердитый молодой голос.


- »шь ты, - у костра засме€лись, - шти про теб€ещЄ не сварены.


- Ќичего, - покрыл всех спокойный бас, -  акзакипит вода, муки сыпанЄм Ц болтушки похлебаем. ∆аль только соли нет.


- ƒа и муки-то последн€€ горстьЕ.


–азговоры разом оборвались, когда ‘едька вышелна свет костра. ¬округ него сидели четыре молодца Ц из тех, кому ни мороз, ниснег, ни метель-пурга, ни ведьмино закл€тье Ц всЄ нипочЄм. Ќа жару в глин€номгоршке готовили похлЄбку, а теперь рассматривали подошедшего невесть откудапарн€. ‘едька Ц роста вышесреднего, статный и широкоплечий, со спокойным видоми пр€мым взгл€дом сто€л перед ними.


ћолодой голос хмыкнул:


- ¬от и м€ско подвалило.


¬ысокий и тощий, строго зыркнув на при€тел€,знакомым уже баском спросил:


- »з далЄка будешь?


- »з “абыньши. Ќе найдЄтс€ ли у вас, людидобрые, места у огн€? «амороченный €.




 јнатолий
#36 3 но€бр€ 2019
0 ќтветить ÷итировать

- ¬ таком лесу Ц плЄвое дело, - согласилс€другой, низкий и круглый, жмур€ красные слез€щиес€ глаза.


- ћне бы поесть чегоЕ.


- Ћадно. —адись к костру. ћожет и дл€ теб€ чегонайдЄтс€.


‘едька подсел к огню, где на жару шипелзакоптелый глин€ный горшок.


- „его варим?


- јли не видишь?


ѕредставились.


Ќовые знакомцы назывались чудными какими-тоименами-кличками. Ѕасовитый сказалс€ ѕопом, толст€к Ц ƒушегубом, молодойверзила Ц ћальком. ¬се по виду и разговору Ц городские. » лишь четвЄртый,угрюмого вида, заросший волосами по самые глаза, деревенского склада мужик† - »ваном “имофеичем.


¬ разговорах не таились, и вскоре ‘едька кстраху своему убедилс€, что перед ним не самые добрые люди, которых можновстретить ночью в такой глухомани. Ќо отступать было поздно, да и некуда. »чтобы уравн€тьс€ с ними в грехах перед законом, рассказал о себе.


- Ќу, јгарыч, видать, с нами тебе дорога, -участливо покачал головой ѕоп.


ћороз усиливалс€, лЄгка€ снежна€ пыльзакуржавилась над землЄй и засыпала сид€щих. ‘едька прот€нул оз€бшие ладони когню и немигающими глазами смотрел на перебегающие по сухим сучь€м €зыкикостра. ¬ лесу было тихо, и можно не спеша вести беседу.


ѕоп неторопливым баском своим уговаривалтоварищей податьс€ в „ел€бу, где и затер€тьс€ проще в толпе и сытней, должнобыть, жить вЄрткому человеку. ¬прочем, ему никто не возражал, только мрачный»ван “имофеич всЄ отрицательно иль осудительно покачивал головой, но молчал.


ѕрошла половина ночи.


”сталость брала своЄ. √лаза у ‘едьки началислипатьс€, незаметно подкрадывалс€ сон. ѕолна€ €рка€ луна светила сбеззвЄздного неба. Ѕыстро плыли облака. —ловно зацепившись за острый край, онизакрывали еЄ на мгновение и летели снова дальше.


»ван “имофеич озабоченно покачал головой:


- —коро пурга будет.


- ћетель подниметс€, - подтвердил ƒушегуб.


- ѕурга нам на руку, - сказал ѕоп. Ц ¬деревне-то нас и не примет€т.


» подн€л на ‘едьку пытливый взгл€д:


- — нами пойдЄшь или здесь заночуешь? ’от€ мы,может, и не вернЄмс€ сюда снова.


‘едька јгарков по разговорам брод€г пон€л, чтозамышл€ют они какое-то тЄмное дельце, ему было до слабости страшно, но онвсЄ-таки решительно сказал:


- — вами пойду.


- ј топор в руках держать умеешь иль у мамки подюбкой рос? Ц с насмешкой спросил ћалЄк, размина€ затЄкшие ноги вокруг костра.


ќблака закрывали луну, и лес тогда сразупогружалс€ в сумрак. Ѕрод€ги гуськом медленно продвигались вперЄд, держасьближе друг к другу, ступа€ след в след. Ўли, по колено провалива€сь вслабонастный снег.


ѕурга разыгралась внезапно. Ћес вдали началгудеть, посыпалс€ снег с верхушек деревьев. ¬етер принЄсс€ с пронзительнымсвистом, подхватывал и уносил вороха снега и снова подкидывал. ¬скоре отовсюдууже слышалс€ непрерывный гул, скрип, треск ломающихс€ веток, и порой Ц грохотпадающих стволов.


- Ќе отстава Ц ай! Ц кричал ѕоп.


»дти становилось всЄ труднее.  олючий снег бил иобжигал лицо. ¬етер захватывал дыхание.


- Ёй, ћалЄк!.. јгарыч!.. Ќе отставай! Ц глуходоносились перекликающиес€ голоса.


Ѕрод€ги шли долго, упорно пробива€сь сквозьбурю, бо€сь отстать. «нали, что гибель ждЄт того, кто затер€етс€ в дремучемлесу.




 јнатолий
#37 6 но€бр€ 2019
0 ќтветить ÷итировать

Ќаконец передовой »ван “имофеич сказал:


- ј теперь Ц тихо: ѕеревесное р€дом.


ѕеревесное? “ак вот он где заплутал, думал‘едька. ¬ сторону упорол от ¬асильевки-тоЕ.


Ѕрод€ги остановились на опушке леса, напр€жЄнновсматрива€сь. ¬переди копнами чернели избы, пове€ло жилым духом. ѕоп, притушивбас, отдавал приказани€. Ѕрод€ги внимательно слушали его, кива€ головами, потомстали крадучись пробиратьс€ к огородам.


‘едьку оставили у плетн€, наказав дать знак вслучае чего. ” него от страха и возбуждени€ тр€слись руки, и, оставшись один,он готов был бежать в ближайший дом подн€ть хоз€ев, остановить св€тотатство, ноне побежал, а с нетерпением поджидал брод€г, волну€сь за их успех. јзарт рискагнал холод, и ‘едька терпеливо томилс€ у плетн€, враста€ в сугроб.


ѕо€вились брод€ги, т€жело дыша. Ќа спине ућалька громоздилась овечь€ туша, широко раскачива€ надрезанной головой,оставл€€ за собой кровавый след.


- —корее в лес! Ц хрипел ѕоп. Ц ”носим ноги,пока всЄ спокойно. —корей, соколики, скорей!


¬ьюга усиливалась. ћетель непрерывно заметаласледы снегом. ¬ еЄ т€гучем завывании порой чудилс€, накатыва€сь сзади, собачийлай. Ѕрод€ги спешили уйти подальше от ѕеревесного, и с ними вместе ‘едька јгарков,у которого ещЄ кружилась голова от сосущего душу страха за совершЄнноепреступление, но уже родилось и постепенно крепло Ђбудь, что будетї, и он ужене бо€лс€ запачкатьс€ в крови, нес€ баранью тушу, когда наступала тому очередь.


Ѕур€ бушевала трое суток, не перестава€. ¬етерто вдруг утихал, бер€ передышку, то вновь усиливалс€, гудел в вершинахдеревьев, в проводах столбов вдоль дорог, наносил вороха лЄгкого снега и, точнопередумав, снова сдувал нагромождЄнные сугробы, перебрасывал их, намета€ вдругих местах пушистые холмы. —плошное белое покрывало задЄрнуло начавшие былочернеть впредверье весны пол€ с низкими кустарниками.


¬сЄ живое попр€талось, спаса€сь от разгул€вшейс€стихии. √оре бездомному человеку! Ќе приведи √осподь, очутитс€ об эту пору безтепла и крыши над головой. Ќемало по весне откроетс€ из-под снега замЄрзшиходиноких путников Ц Ђподснежниковї.


Ќо ‘едьке с товарищами повезло - в тот самыйчас, когда пурга утихла совсем, входили они на окраину „ел€бинска.


¬ольготна€ городска€ жизнь дл€ ‘едьки јгарковабыла недолгой - на вокзале в облаве потер€л своих друзей, а сам угодил вЂкаталажкуї. ƒопрашивал его следователь, аккуратный такой, чиновного видачеловек с большими залысинами и выпуклым лбом. Ќесколько недель —оветскойвласти в „ел€бинске вытр€сли из него нестойкие политические убеждени€, и он бездушевной борьбы и сомнений прин€л нейтралитет, готов был предложить свои услугилюбому режиму.


«натоком дела считал себ€ не зр€. », лов€убегающий ‘едькин взгл€д, слуша€ его сбивающуюс€ речь, думал: Ђ¬рЄт, каналь€,всЄ врЄт, от первого слова до последнего. ƒа ну € сейчас его достануї.


- ¬сЄ-всЄ так, € верю, готов поверить, нобездоказательно, - следователь подн€лс€ из-за стола, прошЄл по комнате, достализ массивного тЄмного шкафа пухлую папку подшитых бумаг, - ј вот послушай,парень, теперь гольную правду о себе Ц мы-то всЄ знаем, и записано тутЕ.


ќн полистал документы чьего-то уголовного дела.


- ‘Єдор  оневЕ. —мотри-ка, даже им€ не изменил Цнаглеешь, брат.  личка Ц —аван. ќт роду Ц дев€тнадцати лет, роста вышесреднего,глаза голубые, черноволосый, особых примет нетЕ. Ќет, есть - нос сломан в дракеи смещЄн вправо.


—ледователь делал вид, что читает это сподшитого в папке листа, на самом деле рисовал ‘едькин портрет, насмешливопригл€дыва€сь к нему.




 јнатолий
#38 9 но€бр€ 2019
0 ќтветить ÷итировать



- ¬от так-то, братец —аванЕ. » всЄ это мне непридЄтс€ доказывать. я только пошлю запрос в твою деревнюЕ.  ак ты еЄ назвал?¬оздвиженка? » если от теб€ откажутс€, то трибунал и Ђвышкаї тебе обеспечены.


- “ы только послушай, что за тобою пишетс€, - онс удовольствием, сохран€€, однако, участливый вид, измывалс€ над растер€вшимс€‘едькой, - √рабеж,Е грабЄж. јй-€й-€й! ”бийство. —таруху-проценщицу сородственницей топором. Ќу, что скажешь, —аван, или как там теб€?..


 огда за ‘едькой закрылась дверь, следователь неспеша прибралс€ на столе и, покрутив ручку телефона, св€залс€ с гарнизоннойтюрьмой.


- ¬аш, вашего сада фрукт, - убеждал он кого-тоскучным голосом, - ƒезертир. Ќет не политический Ц деревн€ дремуча€. ” мен€ натаких нюх.


¬ тот же день ‘едьку перевезли в гарнизоннуютюрьму и поместили в одиночную камеру.


ѕервым знакомцем на новом месте был надзирательѕрокопыч Ц пожилой, неторопливый, вымуштрованный, наверное, ещЄ в јлесандроскиевремена. Ѕольшой нос с горбинкою придавал хищное выражение его худому,костл€вому лицу. »з-под нависших густых бровей смотрели мрачные, тЄмные,глубоко сид€щие глаза. ќн часто проводил по густой, чЄрной с проседью бородеузловатой сухой рукой.


ѕрокопыч дважды в день приносил ‘едьке еду и,усажива€сь на единственном в помещении табурете, подолгу беседовал сарестантом.


- ѕривезли теб€, пар€, с почестью насан€х-розвальн€х, крытых коврами, на тройке с бубенцами, а шлЄпнут тихо ипохорон€т без музыки. ћожет даже и без суда-трибунала, потому что дезертир ты,и дл€ таких закон суровый.


‘едька в общей камере уголовной тюрьмы кое-чемунахваталс€ у блатных и, похлебав баланды, скрест€ ноги, сидел на нарах,посвистывал и усмехалс€.


- Ќет, д€д€, € удачливый. ѕомилуют. ј незахот€т, так сбегу.   тебе приду.Е в примаки. Ќет ли у теб€, д€д€, дочки-красы?я бы запросто женилс€.


- „то-то, сынок, лицо мне твоЄ больно знакомо,будто напоминает кого, Ц с каждым днЄм всЄ больше жалел ‘едьку надзиратель.


» тот рассказал о себе всЄ без утайки, распахнулстрадающую душу до самых глубин.


- ≈сть у мен€ знакомцы в твоих кра€х. я вотмамке твоей весточку подам Ц может, и дождЄшьс€, - пообещал ѕрокопыч.


—уд и расстрел к ‘едьке не спешили. «а узкимзарешЄченным окном, недос€гаемо светившемс€ под самым потолком, жизнь, междутем, шла безостановочно. ƒень смен€лс€ ночью и наоборот.


ќднажды в сумерках подн€лс€ ветер, и повалилгустой снег. «авыла метель, задребезжали жалобно стЄкла. ј потом переменившийс€ветер пове€л теплом. ќстаток ночи и всЄ утро, не перестава€, шЄл сильный дождь,нес€ скорый конец снегам. Ќаступивша€ внезапно ростепель затопила мир гр€зью.


ќб эту пору в „ел€бинск добралась Ќаталь€“имофеевна. —рок беременности еЄ был на исходе, она рисковала разродитьс€где-нибудь в дороге, но желание видеть сына, утешить и, может быть, помочь быловсесильным.


ќднако решимости и воли еЄ едва хватило допервого тюремного начальства.  огда ѕрокопыч сообщил ей ‘едькину вину ивозможную расплату за неЄ, она, вдруг утратив остатки прежней гордости, т€желоповалилась на колени, тыка€сь губами в чужие шершавые ладони, су€ надзирателюсобранный дл€ ‘едьки узелок.


ѕрокопыч остолбенело поп€тилс€ от неЄ, пр€чаруки за спину:


- „то ты, баба! “ьфу, ока€нна€! ¬ертайс€ домой ине надейс€ ни на что. Ќашла цар€-батюшку, деревн€ серм€жна€Е.


‘едька на свидании от неожиданности растер€лс€ идолго не мог ун€ть слЄз. ќбрадовалс€ сапогам и тут же переобулс€, отдал материваленки и полушубок. Ќаталь€ “имофеевна сидела, широко расставив ноги, спустивна плечи платок, говорила, горестно гл€д€ на сына:





—ообщение отредактировано автором 12 но€бр€ 2019
 јнатолий
#39 12 но€бр€ 2019
0 ќтветить ÷итировать

- ƒома всЄ хорошо. Ќормально. ∆ивы и здоровы,слава Ѕогу. “олько вот т€тьку вашего убили на фронте. ¬дова€ €, а вы теперь Цсироты.


Ќаталь€ “имофеевна уехала с т€жЄлым сердцем,ничего не добившись. ј дружба ‘едьки с надзирателем крепла день ото дн€.


- ѕрут красные. ¬ городе отступающих полно,большинство Ц раненые, - сообщал ѕрокопыч новости.


ј однажды обнадЄжил и посоветовал:


Ц ¬тюрьме начальство сменилось. —мотри, ‘Єдор, ушами не хлопай. ≈сли спрос€т,чего, мол, тут околачиваешьс€, скажи Ц был призван в армию, но заражЄн дурнойболезнью, по этой причине ссусь, мол, без удержу под себ€ хожу. ¬ казарме былбит, обмундирование не дали, а посадили в тюрьму. ј € поддакну, доведЄтс€случай, мол, вонизм от теб€ в камере Ц не приведи √осподь.


—пасибо старику Ц надоумил, выручил! »з тюрьмы‘едьку выгнали.


Ќе попрощавшись, он в тот же день ушЄл из городадорогою в сторону дома.


—олнце, ослепительное и гор€чее, раскрыло своибирюзовые ворота и радостно смотрело с небес. ≈го лучи добрались и до лесныхчащ, безжалостно растопл€€ снега. ѕрилетели птицы дружными ста€ми, засвистели,переклика€сь, загомонили, захлопотали с гнЄздами, и не до песен теперь стало.Ћишь кукушки-бездельницы щедро обещали долгую жизнь.


‘едька за год подрос, сапоги стали малы и сбилиноги. ЅрЄл он, прихрамыва€, опира€сь на палку, похудевший с лица, нопо-прежнему Ц коренастый, крепкий, голубоглазый.


ƒуша на крыль€х летела впереди. ‘енечка!¬споминались еЄ ласкова€ улыбка и грустные речи при прощании, мелкие веснушкина лице, красивый рот.


‘едька шЄл, не та€сь, заходил в каждоепридорожное селение, стучалс€ в каждые ворота, просил милостыню. √де давали,где гнали. ‘едька всему радовалс€, за всЄ благодарил. —вобода!


 ак-то на исходе дн€ повстречались два всадника.ћеж ними плЄлс€ арестованный, без кепки, со св€занными за спиной руками. “Ємныеволосы сбились, лицо кривилось от боли. ќн с трудом волочил ноги.  азакисвернули с дороги и остановились у колодца.


‘едька, заложив руки за по€с, подошЄл карестованному и долго внимательно всматривалс€ в него. ¬ысокий худой парень вхолст€ных кресть€нских портах, в изодранной рубахе и босой сто€л равнодушный иокаменелый, с посиневшим и распухшим от побоев лицом и облизывал гноившуюс€ вуголке рта рану. “олько на миг метнул он внимательный взгл€д на јгаркова иоп€ть уставилс€ в одну точку.


Ѕудто ушатом холодной воды окатило ‘едьку.  нему вернулись прежние страхи. ќн сошЄл с большака и лесами напр€мки двинулс€ в“абыньшу.


¬ темноте набрЄл на заимку, та€сь от собак,пробралс€ на сеновал и уснул, зарывшись в прошлогоднюю пахнущую ароматнойполынью траву. ѕроснулс€, когда солнце уже рвалось во все щели.


Ќа дворе хоз€ин собиралс€ в дорогу. ќбтЄрлошадЄнку пучком соломы, положил на еЄ костл€вый хребЄт кусок войлока Ц потник,старательно приладил старое седло и перекинул ремень.  л€ча подогнула заднююногу и, огл€дыва€сь, пыталась укусить старика за плечо, когда тот зат€гивалподпругой еЄ раздувшеес€ брюхо. ѕотом распутал ей передние ноги, вскарабкалс€ вседло и степенно выехал со двора.


≈го хоз€йка, суетлива€ старушка, тем временемразвешивала на верЄвке во дворе раскатанные на лапшу блины теста. »х видразбудил у ‘едьки нестерпимый голод.


ѕока он размышл€л - спросить или украсть, шЄпоти приглушЄнный говор за стеной сеновала насторожили его. ќн выгл€нул в щель. ”плетн€ среди лопухов и полыни три человека в отрепь€х, с распухшими, в бол€чкахи гр€зными лицами, подкрадывались к прив€занному за столбик телЄнку.


ѕо характерным признакам ‘едька признал в нихцыган. ¬от сволочи! „то замышл€ют?




 јнатолий
#40 15 но€бр€ 2019
0 ќтветить ÷итировать

ѕрив€зь уже в их руках. ѕЄстренький недельныйтелЄнок, то упира€сь, то обгон€€ похитителей, скрылс€ с ними в лесу.


‘едька выбралс€ из сеновала и пустилс€ вслед зацыганами. Ќаткнулс€ на них неожиданно. “е первыми увидели преследовател€.


- Ќе подходи, тварь! Ц закричал кривой на одинглаз цыган, выступа€ вперЄд, держа перед собой окровавленный нож.


“елок уже лежал на спине, широко раскинувлишЄнные шкуры красные ноги. Ѕрод€ги в несколько рук, тороп€сь, обдирали его.¬се были невзрачны и худосочны.


—правлюсь, подумал ‘едька, отыскива€ взгл€домпалку поувесистей.


- ј вы кто?


- “елЄнка не вернуть, хоз€ин, бери себе голову.


≈му бросили в руки отрезанную тел€чью голову и втот же миг сбили с ног. “ри жилистых мужичонка навалились ему на грудь, ноги.∆Єсткие ладони царапали лицо, сдавили нос, пальцы крепко сжимали рот, не дава€вздохнуть. ‘едька забилс€, стара€сь вывернутьс€, но в горло ему упЄрс€окровавленный нож.


— него сорвали одежду.


- Ћежи, не дЄргайс€, - кривой нат€гивал, пристукива€каблуком, ‘едькины сапоги.


Ѕрод€ги поделили добытую одежду, ему бросилиизодранные, провон€вшие нечистым телом галифе и гимнастЄрку. ¬скоре онискрылись.


‘едька слышал топот удал€вшихс€ ног, лежалнеподвижно, уткнувшись в ладони. ќбида и пережитый страх сотр€сали плачем еготело.


Ќа заимку ‘едька не вернулс€, обойд€ еЄстороной.


  исходу второго дн€ набрЄл на кинутый хутор Цветхие избЄнки и земл€нки на берегу небольшого озера. ¬округ густо росли кустымалины и вишни. ∆ители покидали хутор в спешке Ц живности и съестного ‘едька ненашЄл, но инвентарь лежал нетронутым на своих обычных местах.


¬ одной избушке наткнулс€ на живого ещЄ,оставленного близкими умирать, недвижимого старика. ќн лежал на дерев€ннойкровати, прикрытый лишь куском овчины. —едые растрЄпанные космы разметались поподушке. Ќа впалых щеках, покрытых синими п€тнами, пушились клочь€ бороды.»схудалые руки безжизненно скрещены на груди, а босые ноги распухли и сталикруглыми, как валенки, и очень скверно пахли.


Ќа столе у кровати сто€л ковш с осевшей на сухоедно плесенью и добра€ краюха, сморщенна€ и затвердевша€ до каменной крепости,со всех сторон подточенна€ какой-то живностью.


ƒвигатьс€ старик уже не мог, но разговариваллегко и охотно, сохранив глубокую €сность ума.


- —частливым мамка теб€ родила, - приветствовалон остолбеневшего у порога от дикого ужаса ‘едьку. Ц ’одишьЕ. ј € вот ужекоторый год лежу. ј теперь совсем помирать врем€ пришло.


√оворили они долго. ‘едька рассказал о себе,старик свою жизнь.


- ќставили мен€Е дети, внуки. Ќу да, Ѕог с ними.—начала сил не было, - скосил он глаза на хлеб на столе, - а теперь уже и ненадо. Ќа душе така€ лЄгкость, вроде как очищение прошЄлЕ. » воды давно не пью,и жажды нет. Ќа небесах €, должно быть.


- Ёто казак к войне приспособлен, - ещЄ говорилон, - а мужик всю жизнь в земле копаетс€, дратьс€ не любит. ќт беды и ушли.‘ронт катит, а с ним Ц раззор, а то и смерть. ћолодым пожить охотаЕ.


—еребр€ный ободок полумес€ца завис над верхушкойольхи. Ќочной ветерок печально поскрипывал покосившейс€ пустой створой окна. ‘едькалежал на голом топчане и слушал тихий шелест€щий голос, будто исповедь илинаказ с того света.


—олнце подн€лось багровым от утреннего тумана.—тарик лежал с полуоткрытыми глазами, с бледным выт€нувшимс€ лицом. –от был приоткрыт,сухие губы утончились.


‘едька долго сто€л возле умершего, всматрива€сьв его застывшее лицо, наконец, безнадЄжно махнул рукой и нат€нул на лицо кусоковчины.




—траницы: перва€ << 1 2 3 4 5 6 >>  последн€€
ѕерейти в раздел: |